OMS sobre viruela del mono: “Que no cunda el pánico”

OMS sobre viruela del mono: “Que no cunda el pánico”

La jefa de preparación y prevención de epidemias y pandemias de la Organización Mundial de la Salud (0MS), Sylvie Briand, advirtió que el brote de viruela del simio que se ha producido en Europa desde hace dos semanas podría ser apenas “la punta del iceberg”.

La directora del Departamento de Preparación ante Peligros de Infección Globales sugirió en rueda de prensa que podría haber “muchos más casos que no se detectan en las comunidades”, ya que los síntomas definitivos del virus de la viruela del mono (Monkeypox) no se  manifiestan de forma inmediata.

“Sabemos que tendremos más casos en los próximos días”, reconoció Briand, que hizo una llamada para que no cunda el pánico, dado que “no es una enfermedad que deba preocupar al público en general”. “No es la covid ni otras enfermedades que se propagan rápidamente”, aclaró.

Aunque la OMS sigue tratando de determinar el origen exacto del reciente brote de la viruela del mono, no hay indicios de que el virus responsable haya mutado o se haya vuelto más peligroso.

Desde que Reino Unido informó por primera vez de un caso confirmado de viruela del simio el 7 de mayo, se han notificado casi 200 casos a la agencia de salud de la ONU en países alejados de los estados donde el virus es endémico.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades ha colocado el número de casos de este tipo en 219.

El Ministerio de Salud español dijo el viernes que hasta ahora se habían confirmado 98 casos allí, mientras que el Reino Unido cuenta actualmente con 90 infecciones verificadas.

Mientras tanto, Portugal ha registrado 74 casos confirmados, dijeron las autoridades sanitarias el viernes, y agregaron que todos los casos son en hombres, principalmente menores de 40 años. Argentina confirmó el viernes los primeros dos casos de viruela del simio en América Latina.

“Todavía estamos en el comienzo de este evento”, dijo Briand a los representantes de los estados miembros que asistieron a la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra. “Sabemos que tendremos más casos en los próximos días”, dijo, pero enfatizó que no había necesidad de entrar en pánico.

¿Cómo es la enfermedad?

La viruela del mono es una zoonosis viral poco frecuente causada por el virus Monkeypox. Los primeros casos en animales se identificaron en la década de 1950 en monos de África, mientras que en humanos se registraron por primera vez en 1970, en la República Democrática del Congo.

En los últimos 10 años, se ha registrado un incremento del número de contagios en varios países ubicados en el centro y el oeste de África, con casos importados en otros puntos del mundo como EE.UU., Reino, Israel y Singapur.

En humanos, la enfermedad tiene un período de incubación de 6 a 16 días y se manifiesta en un primer momento en forma de dolencias similares a las de la gripe, como fiebre, dolores musculares e inflamación de los ganglios linfáticos, que preceden a la reveladora erupción parecida a la varicela que aparece en la cara y en el cuerpo.

Aunque no se conoce cura para el virus, suele remitir al cabo de 2-4 semanas. No obstante, ha habido algunos casos ligados a mortalidad.

La transmisión entre personas no es común, pero suele producirse a través de gotículas respiratorias, fluidos corporales, material en lesiones o contacto con telas infectadas.

Endémicos en varios países de África occidental y central, los casos de viruela del simio se detectaron repentinamente en más de 20 países del mundo, incluidos Estados Unidos, Australia, los Emiratos Árabes Unidos y casi una docena de países de la Unión Europea.

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Sobre el autor: Cubadebate

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